Этнографический блог о народах и странах мира их истории и культуре

Самые интересные заметки

РЕКЛАМА



Западная Тропическая Африка: краткая характеристика
Этнография - Народы Африки

Под названием «Западная Тропическая Африка» мы объединяем более или менее условно Бельгийское Конго, Португальскую Анголу и южную часть Французской Экваториальной Африки. По своему физическому строению территория, занимаемая ею, имеет форму огромной чаши, дном которой служит плоскогорье (около 300 м высоты над уровнем океана); предполагают, что здесь когда-то было внутреннее море. Западную Тропическую Африку пересекает экватор. Бассейн р. Конго — единственный сток вод, собирающихся с окрестных возвышенностей. Кольцо возвышенностей достигает наибольшей высоты на востоке, где они переходят в нагорья Западной сбросовой долины; как сторожевая вышка, стоит на границе Восточной и Западной Тропической Африки гора Рувензори, покрытая шапкой вечных снегов. Южная часть кольца значительно ниже восточной — средняя высота Анголы не превышает 900 м; еще ниже западная и северная его окраины. Окрестные возвышенности спускаются ко дну котловины резкими уступами, террасами, создающими многочисленные водопады и пороги. На северо-западном краю ее возвышается вулканическая гора Камерун.

Из всех африканских рек Конго по своей протяженности уступает лишь Нилу. По величине бассейна, это — вторая, после Амазонки, река мира. Конго образуется из слияния двух рек — Луапулы и Луалабы. Луапула берет начало между озерами Танганьика и Ньяса, под названием Чамбези впадает в оз. Бангвеоло, вытекает из него как Луапула, проходит оз. Мверу и сливается с Луалабой. Луалаба начинается на плато Катанга, поблизости от истоков Замбези. Справа и слева Конго принимает большое количество притоков, из которых наиболее крупные — реки Арувими, Убанги и Санга—справа, Ломами, Бузира и Ква, образованная слиянием Касаи и Кванго,— слева. В среднем течении Конго имеет много больших и малых рукавов; расстояние между крайними рукавами местами доходит до 55 км. После впадения притока Ква река собирает свои воды в одно русло и вступает в большую впадину, образуя Стэнли-Пул («Пруд- озеро-Стэнли») площадью около 4 тыс. км2.

За Стэнли-Пулом начинаются пороги Конго, преграждающие путь во внутренние районы бассейна; они тянутся на протяжении 230 км; на этом расстоянии Конго падает почти на 320 м, т. е. по 1,33 м на каждый километр течения. Масса вспененной воды с огромной скоростью мчится вниз по узкому ущелью.

Пороги и водопады обесценивают эту многоводную реку как транспортную артерию. Судоходство возможно лишь на отдельных участках Конго и его притоков. Река Лукуга связывает Конго с оз. Танганьика; но и эта река из-за порогов не судоходна, и параллельно ей проложена железная дорога. Общее протяжение судоходных участков бассейна Конго исчисляется в 9600 км.

Другие более или менее значительные реки Западной Тропической Африки также отличаются порожистостью. Кванза, Огове и Санага судо- ходны только в нижнем течении, Кунене совсем не судоходна.

В пределах Западной Тропической Африки находится верхнее течение другой крупнейшей реки континента — Замбези. Она образуется из слияния небольших рек — Либы и Кабомпо, после чего принимает название Лиамбье, или Верхняя Замбези, и течет по широкой и очень низменной равнине. Во время высокой воды река заливает ее, и расположенные на возвышенностях деревни превращаются в маленькие изолированные островки, сообщение между которыми поддерживается на лодках. За Се- нангой долина суживается, горы стесняют реку и образуют многочисленные водопады. На границе верхнего и нижнего течения Замбези находится знаменитый водопад Моси-оа-Тунья, «гремящий дым», названный Ливингстоном в честь английской королевы водопадом Виктория. По ширине водопад превышает Ниагарский и падает с высоты 130 м.

Климат Западной Тропической Африки — ярко выраженный тропический, с ровной высокой температурой, почти постоянными дождями и большой влажностью. Температура круглый год близка к 27°, годовая амплитуда колебаний очень незначительна. В Банане средняя годовая температура 26°; здесь нет столь резких колебаний дневной температуры, как, например, в Сахаре: круглый год, днем и ночью, тепло, как в оранжерее. Лишь на плато Катанга температурные колебания более значительны: 24° в октябре и 16° в июне. Еще более резкие колебания наблюдаются в Анголе.

В котловине Конго круглый год почти ежедневно идут дожди, хотя общее количество осадков составляет не более 1500 мм в год. Наибольшее количество осадков выпадает в Камеруне. В южной части Камеруна, например в Изоби, в среднем в году бывает 271 дождливый день и выпадает до 11 550 мм осадков. На плато Катанга годовое количество осадков равняется 1300 мм, на центральном плато Анголы колеблется от 1000 до 1500 мм; прибрежная полоса Анголы засушлива — в Луанде выпадает за год 280 мм, а в Мосамедиш 250 мм осадков.Распределение осадков по временам года в разных районах различно. В центральной части два сезона особенно дождливы: март — май и сентябрь — ноябрь; сухого сезона нет. В Камеруне наблюдается лишь один особенно дождливый сезон; осадки достигают максимума в июле — 740 мм. В Катанге засушливый сезон продолжается с мая по октябрь, почти все годовое количество осадков выпадает в ноябре — апреле.

Обилие влаги и ровный жаркий климат вызывают к жизни буйную растительность. Для северной части бассейна Конго характерен густой влажнотропический лес. Он занимает полосу между 4° с. ш. и 4° ю. ш. и на востоке на несколько десятков километров не доходит до цепи озер. Этот лес, еще не затронутый влиянием европейской колонизации, описал Стэнли.

западная африка

Огромное пространство, «густо усаженное деревьями высотою от 6 до 60 м, лиственные шатры которых так сплелись и перепутались, что ни неба, ни света божьего не видать, и каждое из деревьев толщиною от нескольких сантиметров до полутора метров в поперечнике. С одного дерева на другое перекидываются лианы, образующие канаты от 5 до 40 мм в поперечнике: они вьются наверх, спускаются фестонами, зубцами, бахромой, образуя то букву W, то букву М, обвиваются вокруг древесных стволов плотными сплошными спиралями до самых вершин и оттуда ниспадают гирляндами великолепных цветов и причудливых листьев, которые, перепутываясь с древесной листвой, окончательно заслоняют собою солнце. С высочайших ветвей эти цветущие канаты сотнями спускаются почти до земли, и концы их распускаются в целые кисти тончайших мочек или волокон,— это воздушные корни эпифитов; другие еще более тонкие разветвления располагаются сквозными плетенками и кружевами по концам. Теперь представьте себе, что поперек всех этих висячих лиан перепутались в величайшем изобилии и беспорядке множество других, которые тоже перекидываются с дерева на дерево и перекрещиваются с первыми во всех возможных направлениях; на каждом разветвлении и на каждой горизонтальной ветви посадите гигантские лишайники величиною с крупный кочан капусты и другие растения, с листьями, похожими то на копья, то на слоновые уши, потом всевозможные орхидеи и, поверх всего, легким кружевным вуалем раскиданные прелестнейшие папоротники. Кроме того, древесные ветки, побеги и самые лианы покрыты густым слоем мха, вроде зеленого меха»1.

Жизнь человека в этом лесу крайне затруднена. Нужен огромный труд, чтобы расчистить поляну для деревни и огорода; еще больше труда требуется, чтоб отстоять ее от наступающей растительности. Здесь нет условий для содержания крупного рогатого скота; держат коз, кур и собак. В лесу много обезьян, диких животных, птиц; человека на каждом шагу подстерегает опасность.

Вся южная часть бассейна Конго — прекрасные саванны, местами покрытые лесом. В прибрежной полосе Анголы встречаются лишь скудные кустарники.

Западная Тропическая Африка — богатый край. Недаром ее называют «африканским Эльдорадо». В ее еще мало исследованных недрах хранятся богатейшие залежи урановой руды, золота, меди, редких металлов, алмазов и пр.; не найдена пока лишь нефть; в ее лесах произрастают ценнейшие породы деревьев, каучуконосы, масличная пальма, бананы и множество других полезных для человека растений, ее саванны представляют собой превосходные пастбища. Эта богатая страна населена многомиллионным трудолюбивым народом.