Этнографический блог о народах и странах мира их истории и культуре

Самые интересные заметки

РЕКЛАМА



Западный Судан: краткая характеристика
Этнография - Народы Африки

От Атлантического океана до западных границ Эфиопии простираются необозримые равнины. Это Судан, получивший свое название от арабов: биляд-эс-судан («страна черных»)—так называли они все страны к югу от Сахары, населенные народами негроидной расы. С севера Судан граничит с Сахарой, его южная граница — тропические леса Конго. Почти посреди Судана находится большое озеро Чад, лежащее на рубеже между Западным и Восточным Суданом. Большая часть Западного Судана захвачена Англией и Францией. Кроме того, на территории Западного Судана расположены небольшая португальская колония Гвинея и формально независимое, но фактически являющееся колонией американских монополий государство Либерия.

Западный Судан занимает огромную площадь (около 7 млн. км2), почти в полтора раза превышающую площадь Западной Европы. Общая численность населения определяется в 50 млн. человек.

Западный Судан представляет собою равнину, на которой кое-где возвышаются плоскогорья. Среди них наиболее значительные Фута-Торо и Фута-Джалон на западе, Баучи и Адамауа на востоке. Между Фута» Джалон и Баучи встречаются невысокие горные массивы. Самую высокую точку представляет одиноко стоящая на крайней восточной оконечности Западного Судана гора Камерун.

Прибрежная полоса Атлантического океана орошается многочисленными реками, большинство которых начинается на плоскогорье Фута- Джалон. Оно расположено недалеко от берега, и поэтому все реки Западного Судана, текущие на запад, относительно невелики: Сенегал имеет в длину 1430 км, Гамбия 1200 км, Бандама 600 км. и т. д. На плоскогорье Фута-Джалон, в области тропических дождей, берет свое начало Нигер, одна из крупнейших рек африканского материка (4160 км).

Река Нигер образует огромную дугу посреди западносуданских равнин и связывает воедино все внутренние области Судана. История самых больших государств этой части Западного Судана — Гана, Мали и в особенности Сонгаи — связана с долиной Нигера. В верховьях своих Нигер имеет северо-восточное направление — к границам Сахары, в область сахеля, т. е. «берега», как называют арабы северные засушливые области Судана, составляющие «берега» Сахары. В верхнем течении Нигер получает мощный приток—р. Бани и вместе с нею образует среднюю дельту. В этом месте Нигер протекает по широкой низине, распадаясь на множество рукавов, прорезающих ее во всех направлениях. Соединенные многочисленными протоками, Нигер и Бани текут почти параллельно на протяжении нескольких сот километров. После июньских тропических ливней, когда уровень воды повышается более чем на 5 м, реки выходят из берегов и, сливаясь, затопляют почти две трети всей низменности. Затопляемые земли, называемые по-мандингски пондо, занимают площадь в 17 тыс. км2. К моменту наивысшего подъема воды остаются незалитыми лишь вершины холмов, покрытые рощами. В декабре начинается спад воды, реки входят в берега, обнажаются сплошь заболоченные низины. Вскоре все пондо покрываются травой, и с марта по июль они представляют собою цветущие луга, где пасутся стада. Все деревни расположены на холмах, и во время разлива рек сообщение между ними возможно лишь на лодках. На берегах р. Бани находятся крупнейшие города этой части страны — Дженне и Мопти. Средняя дельта Нигера заканчивается озерами Дебо и Фагибине. Отсюда река вновь образует единое русло и, начиная от Тимбукту, постепенно меняет направление на восток, доходит до Бурема, откуда резко поворачивает к югу. Между Тимбукту и Буса Нигер проходит по пустыне и засушливым степям и теряет много воды.

В нижнем течении Нигер вновь входит в полосу тропических дождей, принимает много притоков, в том числе большую реку Бенуэ, становится многоводным и впадает в океан. Устье Нигера образует огромную дельту шириной свыше 400 км, почти сплошь поросшую мангровыми лесами.

На восточной границе Западного Судана расположено оз. Чад, одно из крупнейших озер мира, но очень мелкое. Наибольшая глубина его едва достигает 7 м, а в среднем не превышает 2—4 м. Так как площадь его испарения очень велика, а глубина незначительна, то границы озера подвержены постоянным колебаниям в зависимости от количества осадков в верховьях питающих его рек. В сухое время года Чад занимает площадь в 11 тыс. км2, в период дождей площадь его удваивается. Исследования, произведенные в районе оз. Чад, показали, что некогда оно было более глубоким и занимало гораздо большую цлощадь. Это так называемое Палеочадское озеро, или древний Чад, по площади превышало современное . нам озеро более чем в три раза. Его питали крупные реки Центральной Сахары, ныне совершенно высохшие. В настоящее время в оз. Чад впадают с запада р. Комадугу, на юге реки Шари и Логоне, в нижнем своем течении сливающиеся.

Климат Западного Судана находится под воздействием двух противоположных факторов: пассатов — сухих ветров Сахары, дующих с северо- запада, и влажных юго-западных муссонов — с океана. Сухой пассат достигает максимума в феврале и несет с собою сухой, горячий воздух. Муссон, приносящий дожди, дует с юго-запада от океана и имеет максимум в сентябре. В это время он оттесняет пассат к северу, и наступает период дождей.. Соотношением действия пассатов и муссонов определяются климатические условия разных районов Западного Судана. Максимум годовых осадков выпадает на гвинейском побережье. По мере удаления от берега количество осадков уменьшается: на гвинейском побережье выпадает более 1500 мм, во внутренних районах Судана 500—1000 мм, а в районе сахеля всего лишь 250—500 мм. Соответственно количеству осадков распределяются и растительные зоны. Такова общая картина. Однако в зависимости от прочих географических условий, главным образом от рельефа местности, количество осадков, выпадающих в разных областях побережья, не одинаково. Наибольшее количество осадков выпадает в Сьерра-Леоне и Либерии: в Монровии, например, по данным метеорологических станций, среднее годовое количество осадков составляет около 4000 мм. Примерно так же обстоит дело в восточной части побережья Гвинеи, где в дельте Нигера, в Форкадосе, выпадает 3750 мм. В Дагомее и Того климат значительно суше, так что в Ломе, например, количество осадков составляет всего лишь 675 мм, а в Лагосе —1775 мм.

западный судан

На большей части гвинейского побережья в течение года больше всего осадков выпадает в мае, а затем — в сентябре. Таким образом, на каждый год приходится по два дождливых, а в перерывах между ними — по два сухих сезона. Один из дождливых периодов более длителен и более обилен осадками.

На западе гвинейского побережья — в Сьерра-Леоне и Либерии — сезон дождей продолжается с июля по октябрь и сменяется затем длительным сухим периодом. Здесь бывает всего лишь один дождливый и один сухой сезоны. Во внутренних районах Судана повсюду также только два сезона, причем по мере приближения к Сахаре сухой период становится более продолжительным.

Температурные различия по районам менее заметны. Весь Западный Судан лежит в полосе, где средняя годовая температура колеблется между21           и 27°. На гвинейском побережье месячные и суточные колебания очень незначительны; средняя температура самого жаркого месяца +27°, самого холодного +25°. Для климата гвинейского побережья характерны постоянная жара с обильными летними дождями и высокая влажность воздуха на протяжении большей части года. Во внутренних районах температура держится также на высоком уровне в течение всего года; средняя месячная температура редко снижается до +21°. Но здесь наблюдаются значительные колебания температуры в течение суток; в отдельных районах по ночам бывают заморозки.

Климатическим зонам соответствуют и зоны растительности. Сильная жара и высокая влажность способствуют развитию на гвинейском побережье богатой растительности. Оно покрыто широкой (до 160 км) полосой влажнотропического леса. В устьях рек растут мангровые леса, содержащие много ценных древесных пород. Здесь произрастают масличная пальма, каучуконосы, какао и др. За прибрежной зоной тропического леса начинается парковая саванна, или лесостепь с травостоем выше роста человека. Далее к северу, примерно от 13° с. ш., деревья становятся ниже, травы менее роскошны, и начинается сухая саванна, сухая степь, или сахель. Для сахеля характерны редкая травянистая растительность, колючие кустарники, среди которых иногда встречаются низкие кривые деревья из породы акаций.

Природа Западного Судана разнообразна и благоприятствует развитию сельского хозяйства. Богат Судан и полезными ископаемыми: углем, оловом, золотом, алмазами, железной рудой, бокситами, марганцевой рудой и т. д.

Западный Судан — понятие географическое и довольно условное; ни в лингвистическом, ни в культурном, ни, тем более, в экономическом отношении Западный Судан не представляет собою единого целого. Другие части Африки, как, например, Восточная или Западная Тропическая, объединены одной большой лингвистической общностью банту. В Судане, наоборот, существует много языковых групп, распадающихся на отдельные подгруппы, отношения между которыми не совсем ясны. Состав народов Западного Судана отличается крайней сложностью 1.